19 May

Día Mundial de las Enfermedades Inflamatorias Intestinales (colitis ulcerosa)

Día Mundial de las Enfermedades Inflamatorias Intestinales (colitis ulcerosa)

Hoy es el Día Mundial de las Enfermedades Intestinales (EII), un conjunto de trastornos crónicos de causa desconocida que afectan al aparato gastrointestinal de más de 50 millones de personas. Las más comunes son la enfermedad de Cohn y la colitis ulcerosa. Este año nos centraremos en esta última.

La colitis ulcerosa (UC) afecta al colon, con extensión variable del recto a todo el colon, y provoca la inflamación de sus capas superficiales (la mucosa). Los síntomas más comunes son la diarrea sanguinolenta acompañada de  el dolor abdominal. Otros síntomas son las ganas continúas de defecar, incontinencia, fatiga y anemia. La enfermedad también puede tener una manifestación extraintestinal en la piel, los ojos o en las articulaciones. En los casos más severos se produce un megacolon tóxico, una dilatación y delgadez de la pared del colon que puede derivar en una perforación intestinal y peritonitis.

La CU surge por una reacción inmunológica en los componentes de la microbiota en personas con una predisposición genética provocada per estímulos ambientales. Algunos estudios han observado que el tabaco tiene un efecto protector contra su desarrollo.

El diagnóstico en muchos casos de retrasa: se estima que hasta el 45% de los pacientes esperan más de un año para el diagnóstico de esta patología, mientras que un 17% pasan más de cinco años. Por otra parte, los tratamientos actuales no la curan, sólo alivian los síntomas y alargan los períodos de remisión.

Los especialistas, como el Dr. Julià Panés, jefe del equipo EII del del Hospital ClínicIDIBAPS, remarcan que “necesitamos marcadores específicos de EII para diagnosticar en fases tempranas tanto la enfermedad como los periodos activos” con el objetivo de mejorar la eficacia de la pauta terapéutica.

Nuevo test de diagnóstico no invasivo

En este sentido, la investigación público-privada que se está llevando a cabo en Catalunya abre puertas. GoodGut, por ejemplo, está desarrollando un test no invasivo que se encuentra en fase de estudio clínico con pacientes del Hospital Universitari Josep Trueta de Girona. Se denomina RAID-CD y se basa en identificar biomarcadores en las heces, lo cual permitirá tanto la detección precoz como la anticipación de los brotes de la enfermedad. De esta manera, se quiere conseguir reducir la necesidad de operaciones quirúrgicas.